Desde 1905 Café Novelty en Salamanca

«El café histórico debe ser un café vivo»
EL CAFÉ Y SU HISTORIA

Fundado en mayo de 1905, el Café Novelty es el más antiguo de Salamanca y se cuenta entre los 10 más antiguos de España.

Situado en la Plaza Mayor, desde sus orígenes ha sido un enclave fundamental de la vida social, política y cultural de la ciudad. Abierto y plural, por sus veladores han pasado y pasan cuantos personajes ilustres visitan la ciudad y es referente obligado como lugar de encuentro, tertulia y ocio de Salamanca.

Emblemático café literario de la ciudad, en él y acerca de él se han escrito infinidad de artículos, reseñas y novelas. La lista de los escritores que lo han frecuentado es muy larga: Carmen Martín Gaite, Víctor García de la Concha, Jorge Volpi o Agustín Foxá que escribió aquí su novela “Madrid, de Corte a Checa».

Uno de sus asiduos más ilustres, Gonzalo Torrente Ballester, tan habitual que, en el año 2000 tras su muerte, se instaló como homenaje una estatua de bronce en su rincón favorito del salón, junto a la entrada. Miguel de Unamuno hizo del Novelty su tertulia diaria. Otros muchos más:  Vargas Llosa, Paco Umbral, Juan Marsé, Cabrera Infante… y no solo literatos, también artistas, políticos y todo tipo de gentes han sido atraídos por su fama y hospitalidad.

  • Barra del Café Novelty en 1905
  • Detalle columnas del Café Novelty con prensa
  • Fotografía terraza del Novelty
Inauguración de la estatua de Torrente Ballester en el Café Novelty

Inauguración estatua Torrente Ballester

Paco Novelty en el Café

Paco Novelty, propietario y gerente desde 1979

Plaza Mayor de Salamanca

La Plaza Mayor de Salamanca

Menú Novelty visita Alfonso XIII

Menú Novelty visita Alfonso XIII

Testigo de la historia e historia viva en sí mismo desde hace más de cien años. En sus inicios exhibía lujo por doquier, sirvió banquetes a notables personajes históricos como Alfonso XIII. Entre sus mesas se gestó y fundó en 1923 la Unión Deportiva Salamanca y en 1936 Radio Nacional de España.

Con el tiempo el local se redujo en tamaño, cambió de nombre, casi cerró, y en 1979 se produjo la reapertura con el nombre de Novelty de nuevo.

«El café histórico es un café vivo, no podemos caer en la nostalgia y el inmovilismo». Fernando Franjo, presidente de la Fundación Torrente Ballester de Santiago de Compostela y autor del libro «50 cafés históricos».

Hoy el Café Novelty sigue siendo un lugar público lleno de vitalidad y ánimo, con un variado cartel de actividades culturales, tertulia y Revista propias, donde además se sirve un excelente café, tartas, aperitivos, chocolate con churros, así como todo tipo de platos, raciones y bocadillos, y copas de última hora.

Sus paredes exhiben una colección de pinturas de primera calidad referidas al propio Café o a su terraza.

Destaca nuestra excelente fábrica de helados artesanos, que tienen fama mundial.

EL CAFÉ Y SU HISTORIA

Fundado en mayo de 1905, el Café Novelty es el más antiguo de Salamanca y se cuenta entre los 10 más antiguos de España.

Situado en la Plaza Mayor, desde sus orígenes ha sido un enclave fundamental de la vida social, política y cultural de la ciudad. Abierto y plural, por sus veladores han pasado y pasan cuantos personajes ilustres visitan la ciudad y es referente obligado como lugar de encuentro, tertulia y ocio de Salamanca.

Emblemático café literario de la ciudad, en él y acerca de él se han escrito infinidad de artículos, reseñas y novelas. La lista de los escritores que lo han frecuentado es muy larga: Carmen Martín Gaite, Víctor García de la Concha, Jorge Volpi o Agustín Foxá que escribió aquí su novela “Madrid, de Corte a Checa».

Uno de sus asiduos más ilustres, Gonzalo Torrente Ballester, tan habitual que, en el año 2000 tras su muerte, se instaló como homenaje una estatua de bronce en su rincón favorito del salón, junto a la entrada. Miguel de Unamuno hizo del Novelty su tertulia diaria. Otros muchos más:  Vargas Llosa, Paco Umbral, Juan Marsé, Cabrera Infante… y no solo literatos, también artistas, políticos y todo tipo de gentes han sido atraídos por su fama y hospitalidad.

  • Barra del Café Novelty en 1905
Inauguración estatua Torrente Ballester

Inauguración estatua Torrente Ballester

Paco Novelty en el Café

Paco Novelty, propietario y gerente desde 1979

Plaza Mayor de Salamanca

La Plaza Mayor de Salamanca

Menú Novelty visita Alfonso XIII

Menú Novelty visita Alfonso XIII

Testigo de la historia e historia viva en sí mismo desde hace más de cien años. En sus inicios exhibía lujo por doquier, sirvió banquetes a notables personajes históricos como Alfonso XIII. Entre sus mesas se gestó y fundó en 1923 la Unión Deportiva Salamanca y en 1936 Radio Nacional de España.

Con el tiempo el local se redujo en tamaño, cambió de nombre, casi cerró, y en 1979 se produjo la reapertura con el nombre de Novelty de nuevo.

Hoy el Café Novelty sigue siendo un lugar público lleno de vitalidad y ánimo, con un variado cartel de actividades culturales, tertulia y Revista propias, donde además se sirve un excelente café, tartas, aperitivos, chocolate con churros, así como todo tipo de platos, raciones y bocadillos, y copas de última hora.

Sus paredes exhiben una colección de pinturas de primera calidad referidas al propio Café o a su terraza.

Destaca nuestra excelente fábrica de helados artesanos, que tienen fama mundial.

IMÁGENES CON HISTORIA
GALERÍA DE IMÁGENES
LOS PAPELES DEL NOVELTY

De la entraña de la Tertulia del Novelty surgió en 1999 la idea de publicar una Revista semestral, ayudada por la Fundación Caja Duero, que titulamos Papeles del Novelty y subtitulamos como revista de creación y mantenimiento.

Desde entonces han visto la luz veinte números cargados de notables colaboraciones literarias -Luciano Egido, Luis Caradell, Fernando Arrabal… así como trabajos históricos, geográficos, antropológicos y de todo tipo que otorgan a Los Papeles del Novelty una excelencia crítica e intelectual de acuerdo con la relevancia de sus colaboradores.

La revista Papeles del Novelty tiene una vocación itinerante y ha dedicado números especiales a Ciudad Rodrigo, Béjar, Peñaranda de Bracamonte, Ledesma, Vitigudino, Ávila y Zamora, que se han presentado in situ ante la gente del lugar.

Portada papeles del Café Novelty

Papeles del Novelty nº 1

Portada papeles del Café Novelty

Papeles del Novelty nº 8

Papeles del Novelty

Papeles del Novelty nº 16

LOS PAPELES DEL NOVELTY

De la entraña de la Tertulia del Novelty surgió en 1999 la idea de publicar una Revista semestral, ayudada por la Fundación Caja Duero, que titulamos Papeles del Novelty y subtitulamos como revista de creación y mantenimiento.

Desde entonces han visto la luz veinte números cargados de notables colaboraciones literarias -Luciano Egido, Luis Caradell, Fernando Arrabal… así como trabajos históricos, geográficos, antropológicos y de todo tipo que otorgan a Los Papeles del Novelty una excelencia crítica e intelectual de acuerdo con la relevancia de sus colaboradores.

La revista Papeles del Novelty tiene una vocación itinerante y ha dedicado números especiales a Ciudad Rodrigo, Béjar, Peñaranda de Bracamonte, Ledesma, Vitigudino, Ávila y Zamora, que se han presentado in situ ante la gente del lugar.

CRONOLOGÍA

Sus primeros propietarios fueron Vicente y Federico García Martín.​  Le proporcionaron lujo y aire palaciego y lo dejaron como uno de los cafés mejor dotados de España.

Inicialmente ocupaba una superficie cuatro veces mayor que la actual, con salón de billares, restaurante y glorieta de baile con claraboya de colores. Se entraba a los salones por una gran puerta giratoria, de latón dorado.

A la entrada a la derecha se sentaban en tertulia diaria, los de derechas, comerciantes, ganaderos e industriales, y a la izquierda se colocaban los profesionales liberales, médicos, abogados, catedráticos de universidad, etc.

En aquella época, todas la noches en el salón redondo con techo de cristal de colores, la claraboya como lo llamaban, tocaba una orquesta de músicos uniformados y tras las bodas de postín que se celebraran, tenía lugar un baile rítmico y luminoso.

Fue en 1923, cuando entre sus mesas se gestó y firmó el acta de fundación la Unión Deportiva Salamanca.​ Hasta la Guerra civil española tuvo una vida brillante y lujosa, tan lujosa que en un comedor privado cenó una noche de incógnito, el rey Alfonso XIII.

Con la Guerra civil, España entera se ensombreció y la clientela del café se dividió, como todo el país. Algunos como José María Gil-Robles fueron al exilio, otros, como Miguel de Unamuno, que frecuentaba su terraza cada tarde se cobijó en su casa en la calle Bordadores y murió a los pocos meses.

Pero en general su clientela como la mayor parte de la ciudad se sumó al Bando sublevado, del General Franco, cuya retaguardia intelectual, cuando instaló durante algunos meses su gobierno en Salamanca hizo del Café su centro de publicidad y propaganda. Y desde entonces hasta 1964 le hicieron cambiar su nombre por el de Café Nacional. Además Laín Entralgo, Dionisio Ridruejo y Agustín de Foxá, entre otros, fundaron, en sus veladores, Radio Nacional de España.

Durante aquella época de decadencia, en 1963 se cerró el restaurante y se clausuraron las bodegas con las fábricas de hielo y helados que le dieron fama. Durante unos años se renombró como Café Nacional-Novelty.

En 1964, el hijo de Agustín, Francisco, tomó la dirección del Café, lo renovó al gusto de la época y recuperó el nombre original, Café Novelty, que no ha vuelto a perder. El cambio tuvo un éxito inmediato y se puso de nueva actualidad.

A principios de los 70 es reformado de nuevo, al gusto de la época, con papel pintado y sofás rinconera en los frentes y en los escaparates. Por aquel entonces, principios de los años setenta, se convirtió en un centro de conspiración política contra el agónico franquismo, y en sus apartados salones se celebraban reuniones donde se escribían manifiestos y hasta se guardaban multicopistas clandestinas de manivela manual.

En 1978, el Ayuntamiento de Salamanca, que por aquel entonces era propietario de los locales, alegando necesidades de espacio, inició una expropiación forzosa de todo el local, y tras un pleito un día de abril de 1978, cerraron sus puertas y quedó clausurado en teoría para siempre. Pero tras complejas negociaciones y quedarse el Ayuntamiento con las tres cuartas partes del local que incorporó a sus oficinas, abrió de nuevo sus puertas en 1979, redecorado por Salvador Yáñez.

Desde los años 80, en paralelo a la Universidad de Salamanca y a la ciudad, ha recuperado su esplendor. Y probablemente, los 25 años que pasó Torrente Ballester en Salamanca, habitual del café, han devuelto al café a su posición natural en la vida cultural.​ Tal fue la huella que el escritor dejó en el café, que en el año 2000 se inauguró una estatua en su memoria, en su rincón favorito del café, obra de su amigo el escultor Fernando Mayoral.
En la actualidad, dada su privilegiada posición en la ciudad, sigue siendo lugar de encuentro de artistas, escritores, políticos y empresarios de la ciudad.